Stoepa’s en chaitya’s in Nepal

Nepal
Nepals belangrijkste stoepa’s, zoals die van Swayambhunath, bevatten relikwieën van de Boeddha. In de kleinere chaitya’s bevinden zich meestal heilige geschriften, mantra’s, of de stoffelijke resten van een heilige lama.

Nepal

De stoepa’s variëren sterk in grootte: er zijn enorme bouwwerken, maar ook kleinere in dorpen waar boeddhisten in de meerderheid zijn. Wat opzet betreft, zijn ze grotendeels uniform: de halfbolle constructie bestaat uit een soort terp van opgeworpen grond, een heuveltje of een rotsig uitsteeksel waarop de koepel is gebouwd.

Nepal

Per traditie staat op de terp vaak een aantal kleine chaitya’s rondom een grotere. Midden op de koepel bevindt zich de chaku, een kleine vierkante constructie die de doorgaans vergulde spits van dertien treden draagt en met op de sokkel de ogen van de Boeddha die in vier windrichtingen kijken.

Foto’s Shutterstock